Застряв дома, я начал встречаться с соседкой по комнате

Насколько плоха может быть одна маленькая плохая идея в шторме всего плохого в 2020 году?

Пандемия Знакомства Дневники это серия TBI, которая включает в себя моменты в любви, знакомств и секса во время Covid-19 непосредственно от наших читателей. У вас есть история, которую вы хотели бы представить? Напишите нам по электронной почте или DM на Twitter или Instagram.

Вода, скопившаяся вокруг стиральной машины с канистрой, мягко притирается, когда она приближается к лестнице в подвале. В три-четыре шага вверх я сидел, размышляя — нет, в панике — о процессе принятия решения, который заставил меня остановиться в подвальной спальне этого старинного, эскизного дома.

Я встал, чтобы искать помощи, так как подвал продолжал затопляться. Я только что переехал в город и не мог вспомнить имя моей новой соседки по комнате, которая жила наверху, но с которой мне еще предстояло познакомиться.

Но потом он появился, чтобы помочь. Тут я и познакомилась с Брайаном — сначала с моим соседом, быстро превратившимся в карантинного приятеля, потом с моим отскоком, а теперь и с моим бойфрендом.

Для меня пандемия означала конец сна. В начале марта 2020 года я только что переехала в новый город с моим парнем, чтобы впервые жить вместе. В то время «Ковид-19» все еще оставался далекой новостью — что-то, что нужно знать и иметь мнение, но к чему не стоит готовиться.

Насколько плоха одна маленькая плохая идея, в шторме плохих вещей, которым стал 2020 год?

В середине марта меня уволили, когда страна закрылась. Мой парень продолжал работать на «важнейшей» работе, которую он ненавидел. Наши предыдущие проблемы стали неразрешимыми под стрессом совместного карантина, и мы расстались, и оба переехали. Я переехала в самое быстрое и дешевое место, которое смогла найти. Сожительство было ужасным для наших отношений, вдвойне, в сочетании с изоляцией и неустойчивостью бушующего вируса.

Теперь я жил в подвале, медленно ползая по воде.

Моя соседка по комнате взглянула на стиральную машину из-под безопасности лестницы.

«О, так оно и есть», — сказал он спокойно, успокаивающе. «Наверное, носовой фильтр отвалился.»

«Фильтр носков?» Я спросил.

Брайан объяснил, что из-за того, что стиральная машина слилась в раковину, ей понадобился фильтр, чтобы ворсинки не забивали напольный слив. Ничто из носков и маленькая клейкая лента не могла починить.

Стиральная машина продолжала забивать. Вода застряла в высокой точке, широкий круг, который не доходил до моей комнаты. Мы сидели на лестнице и разговаривали, и поняли, что у нас много общего. Мы оба посещали небольшие либеральные школы искусств, одобряли легализацию самоубийств с помощью врачей и пережили недавние расставания с давно знакомыми.

Хорошо быть холостяком, мы согласились.

Наряду с ресторанной индустрией, живой музыкой и общим счастьем, пандемия разрушила отношения. Расставания более распространены и болезненны, а свидания представляют собой множество стратегических вопросов: Если вы встречаетесь с кем-то вне вашей капсулы, на какую длину вы идете, чтобы обеспечить безопасность? Эксперты полагают, что ты сам являешься самым безопасным партнером, а в противном случае, твой следующий самый безопасный вариант — это кто-то из членов твоего домашнего хозяйства.

Интересно.

По сути, я почти мгновенно влюбилась в Брайана. Вскоре мы ясно дали понять, что нравимся друг другу. Очень. И мы знали, что это плохая идея. Мы сказали друг другу, что с ростом притяжения. Но насколько плоха одна маленькая плохая идея в шторме плохих вещей, которым стал 2020 год?

Поэтому мы заключили соглашение: Будьте честны друг с другом. Постоянно и последовательно выражайте и обсуждайте наши границы и потребности. Быть физически эксклюзивными, но романтически не моногамными. Будьте двумя людьми, а не одной парой. Пройдите вместе через пандемию, а потом посмотрите, что будет дальше.

Пока это работает.

Мы вместе ходили в походы все лето. Он показал мне города-призраки, которые выследил. В День Благодарения мы вытащили индейку. Я начала встречаться с его друзьями, с расстояния в шесть футов. Веселье стало чем-то, чего стоит ждать среди недель изоляции и неопределенности.

Когда все стало хуже, мы прикрывали друг друга.

Когда западное побережье загорелось, мы вместе стояли у воды и смотрели, как пепел, словно густой серый снег, плывет вниз с оранжевого неба. Мы думали о горящих лесах, о старом росте, забитом сажей. Произошла бы какая-нибудь миниатюрная катастрофа с домом, упавшим на себя, и мы объединились, чтобы подтолкнуть хозяина дома к действию. В ночь выборов мы наблюдали, как просачивались голоса, штат за штатом. Он расстроился из-за того, как прокатились выборы в местные органы власти, и я сидел с тяжелым, спокойным облегчением по итогам общенациональных.

Как соседи по комнате, мы рисковали слишком быстро стать частью жизни друг друга. Но то, что работает для нас, это время, которое мы не проводим вместе. Проходят дни, в течение которых рабочий график и личные потребности ограничивают наше общение утренней чашкой кофе. Наши выходные иногда совпадают, но часто нет. Мне действительно нужно, чтобы это время было моим. Он понимает.

Это одиночество распространяется на спальню. Как у соседей по комнате, во-первых, у партнеров, во-вторых, у нас есть свои комнаты — собственные столы, шкафы и кровати. Мой стол стал самой заветной частью этой практики. Как два человека с писательским наклоном, мы оба пользуемся частными, специально организованными рабочими местами. Делиться, я понял, это не то, над чем мне нужно работать. Это просто то, над чем мне не нужно работать. Мы не часто спим вместе, но возможность всегда есть, что делает это событие особенным, а не обязательным.

Я понял, что на самом деле, мне нравится спать одному. Более того, мне нравится быть одному.

Превращение моего парня в соседа по комнате создало слишком большой стресс для этих отношений, помимо того, что они были способны вынести. Превращая своего соседа в своего парня, я хотела учиться на этом опыте.

Мы с бывшим не могли исправить наши прежние проблемы, пытаясь договориться о территории спальни и предпочтениях в бакалейной лавке. В этом договоре с моим соседом мы подходим к вещам как два человека, а не как один. Может быть, никто из нас не чувствовал себя готовым к другим отношениям, но любовь приходит, как хочется, друзья делают лучших любовников, а иногда, если повезет, друзья тоже делают хороших соседей.