Как пандемия закончилась случайным сексом

Женщины больше не жертвуют своим временем — или здоровьем — ради поверхностных пар.

 

«До Ковида, ты никогда не мог заставить людей быть открытыми», — сказал мой друг из колледжа однажды ночью за «Зум». «Мужчины хотели ходить в счастливые часы. Они хотели поиграть в раунды «кого ты знаешь? Теперь вы действительно узнаете друг друга.»

 

Судя по внешнему виду женщин на моем экране, мы все были шокированы, в основном потому, что она живет в самом сердце Вашингтона, города, где одиноких, образованных в колледже женщин больше, чем мужчин, 53-47 — города, где одиночество — это образ жизни.

Но в эту особенную ночь романтический репортаж был ничем иным, как мрачным.

 

Как статуэтка, черная, сверхобразованная, тридцать с чем-то профессиональная, ищущая «ту самую» в Шоколадном городе, моя подруга практически снималась в собственном странном, апокалиптическом ром-коме — и любящая каждую минуту. Пандемия сменила пятно пьяных бранчей на живописные велосипедные прогулки и маскарадные прогулки по парку.

 

Может быть, мы должны были это предвидеть, что, как и все остальное, что было демонтировано после Ковида-19, наши полусердечные подруги тоже могут загореться. Без баров и модных ресторанов ночные кружки немного сложнее маневрировать. Ограничения на поездки обуздывают фантазию безграничных возможностей, и в наши дни секс приходит с совершенно новым набором рисков.

 

Социальное дистанцирование коренным образом меняет то, как мы встречаемся и спариваемся, навязывая наши традиционные способы знакомства. Но для женщин, которые хотят что-то с привязанными нитями, весы, наконец, могут быть опрокинуты в нашу пользу.

    Несмотря на свои сексуально раскрепощенные обещания, наша непринужденная сексуальная культура по-прежнему отдает предпочтение мужчинам.

 

До того, как зародыш-убийца загнал нас всех внутрь, мы были в ловушке культуры знакомств, которая вращалась вокруг случайного секса и женской одноразовости — культуры, которая имеет тенденцию обращаться с женщинами, как с бумажными тарелками.

 

Мы ласково называем эти открытые связи «переспать», но даже сам термин раскрывается. «Подключение» происходит от афро-американского языка и означает выдать что-то ценное в качестве услуги, как в «Деррик подключил меня с бесплатным VIP-пассом.» Акцент на бесплатный.

 

Правда в том, что наша культура знакомств помогает мужчинам получить перемирие — доступ к сексу и эмоциональному труду, при этом вкладывая голый минимум времени, энергии или ресурсов. Несмотря на свои сексуально освобожденные обещания, наши случайные культуры секса по-прежнему ставит во главу угла мужчин.

Понятно, что это не обвинение в случайном сексе, потому что сохранение случайности имеет свои достоинства; отношения отнимают много времени и представляют свой собственный набор обязательств.

 

Скорее, это обвинение в терминах секса, которые в современных гетеросексуальных отношениях слишком часто продиктованы мужчинами. Да, мы сексуально свободны, но все еще сталкиваемся с двойными стандартами, которые делают наш сексуальный опыт неравноправным, сексизмом, который ставит во главу угла мужские желания, и социализацией, которая отбивает у женщин охоту сосредотачиваться на собственных.

 

Все это усложняет дело получения того, чего мы хотим — будь то настоящий оргазм или настоящие отношения.

 

Когда я спросил одного из моих самых близких друзей-мужчин, изменились ли свидания, он сказал мне, что случайный секс, безусловно, более сложная задача, чтобы справиться с этим. «Женщины сейчас больше играют в домашние игры», — поделился он. «Они не должны соответствовать стандартам, установленным мужчинами».

 

Проводить время с кем угодно — это азартная игра, и меньше женщин готовы бросать кости ради посредственного обмена текстами. В наши дни для того, чтобы сблизиться, нужно нечто большее, чем подписка на услугу потокового вещания и бутылка вина. Нужно терпение. И личность.

    Недели телефонных звонков и видео-даты могут выявить совместимость и намерение таким образом, что застенчивый взгляд на коктейли не сможет.

 

Конечно, ничто из этого не означает, что случайные связи практически устарели. Примерно четверть американцев в возрасте от 20 до 31 года нарушили карантин на секс только в апреле, когда приют был на высоте. Но, судя по маскам, мы все уже знаем, что катастрофа по-разному влияет на людей.

 

Некоторые из нас готовы рискнуть всем, в то время как другим только удобно идти на просчитанный риск, с людьми, которые кажутся стоящими этого.

 

Кто-то спросил мою подругу в Вашингтоне, как она выбрала, с какими мужчинами встретиться лично.

 

«Если он удовлетворяет всем моим требованиям, я соглашаюсь на встречу», — без колебаний ответила она.

Я не помню, когда в последний раз я слышала, как женщина отказывалась даже развлекать кого-то, кто не отвечал всем ее квалификациям, и как бы экстремально это не звучало, я давно поверила, что для женщины есть сила выбора.

 

Если свидание — это молчаливые переговоры, которые устанавливают условия пола, то, как и в любых переговорах, больше всего власти имеет партия, желающая уйти. Понятно, что у женщин всегда было такое преимущество, но когда ты воспитываешься на диете из сказок и наставлений, чтобы «сделать выбор», легко действовать против собственных корыстных интересов.

 

Мы говорим больше и меньше связываем друг с другом, и эта договоренность имеет способ сместить фокус с физической на эмоциональную близость. Недели телефонных разговоров и видео-даты могут выявить совместимость и намерения таким образом, что застенчивый взгляд на коктейли не сможет этого сделать. Конечно, свидания во время пандемии до ужаса неудобны, но есть множество способов познакомиться с новыми людьми в сети, и, наконец, у нас есть время и дыхательная комната, чтобы быть настолько сознательными и разборчивыми, насколько нам хочется.

У катастрофы есть способ сместить наш фокус в сторону того, что имеет наибольшее значение. Covid-19 убрал большую часть блестящих акцентов из тех жизней, которые мы знали, но он также дал нам больше времени, того, чего раньше никогда не было достаточно.

 

Для некоторых из нас больше времени наедине усилит то, как одиноко мы можем чувствовать себя одинокими — и в этом толкание, срочность, некоторые из нас должны провести инвентаризацию того, чего мы хотим, и воспользоваться этой уникальной возможностью, чтобы установить значимую связь.

 

Для других, время простоя — это шанс принять участие в наших самых важных отношениях: тех, которые мы имеем с самим собой. Учитывая тот стресс, который присущ пандемии, на данный момент этого, возможно, достаточно.