Мне было почти 60, когда я встретила любовь всей своей жизни онлайн

Он стоил того, чтобы ждать.

Я заводил знакомства в Интернете еще до того, как появились знакомства в Интернете.

Они назывались «Личные объявления» или «Персональные объявления», а иногда «Требуются компаньоны» в местной газете. Я познакомилась с несколькими мужчинами таким образом, но поскольку в этих объявлениях в один дюйм не было визуального ряда, я обычно разочаровывалась в мужчине, которого встречала.

Считайте меня поверхностной, но внешность имеет значение. Он не обязательно должен быть разрушительно красив или даже хорош собой, но он должен быть в моем вкусе. Я не знала, что это такое; я только знала, что узнаю это, когда увижу его (его). Но так и не узнала. Сомневаюсь, что я тоже была в их вкусе. Ничего не произошло из этих встреч, которые развились из ответа на призыв «Требуются компаньоны».

Совет №1.

Никогда не очаровывайтесь профилем, особенно фотографиями.

Профили лгут. Фотографии редко бывают свежими. Сдерживайте любое волнение по поводу свидания. Подавляйте его. Не уничтожайте его полностью, но ожидайте разочарования, так как в 95 процентах случаев вы будете разочарованы.

В остальных 5 процентах случаев вы будете в восторге от своего свидания, но есть шанс, что он не будет с вами. Возможно, он игрок; возможно, он не хочет связывать себя обязательствами. Он может бояться алиментов, если вы еще достаточно молоды, чтобы родить детей. Он может быть измучен выплатой алиментов и содержания детей, решительно настроен никогда больше не жениться, но все еще хочет развлечений, секса или женщины, с которой можно провести время.

Мяч в его руках, если вам обоим за 40. И он будет знать (если не на самом деле, то хотя бы интуитивно) мрачную статистику. На Match или любом другом сайте знакомств женщин гораздо больше, чем мужчин. У него есть из чего выбирать: женщины разных возрастов, десятилетий. И чем старше вы становитесь как женщина, тем меньше мужчин, которые могут вас хотеть. Они вымирают раньше. Они теряют свой пар. Они живут в страхе перед обязательствами. Такова реальность. Мяч будет оставаться в их руках, пока они не умрут, что, скорее всего, произойдет раньше, чем вы, но это слабое утешение.

Мужчина, которого я в конце концов встретила, полюбила и вышла замуж, имел профиль в Интернете, который не произвел на меня особого впечатления. Он просто хорошо выглядел. На каждом снимке он был один: стоял на фоне того или иного памятника архитектуры или туристического объекта. Приятное выражение лица. Или никакого выражения.

Я была слегка заинтересована, но не в восторге.

Что не так с этим человеком, задавался я вопросом. У него нет семьи? Нет друзей? Это был громкий предупреждающий звонок, который я научилась не игнорировать.

Кроме того, он был на семь лет моложе меня. Я никогда не лгала о своем возрасте. Но эта разница в возрасте могла стать проблемой. Зачем ему нужна женщина на семь лет старше, если он может получить женщину на двадцать лет моложе? Из плюсов — у него была полная голова серебристых волос. Подробнее о нем позже.

Совет №2.

Не слишком радуйтесь перспективе свидания.

Я предвкушал (не совсем) каждую из этих встреч с таким же энтузиазмом, с каким я ждал делового обеда с клиентом. То, что я должен был делать, но никогда не хотел — работа. Ожидайте, что вам будет скучно, некомфортно. Разочарованы. Если вы не окажетесь ни одним из них, бонус! Джекпот.

Совет №3.

Если он не преследует, забудьте о нем.

Еще одна истина, которая никогда не менялась, во всяком случае, в моей жизни.

Если вы получаете случайное письмо, несколько слов, «мы должны встретиться как-нибудь», а потом все затухает… или парень исчезает надолго, двигайтесь дальше.

По-настоящему заинтересованный мужчина будет надоедливым.

Мужчина, за которого я в итоге вышла замуж, писал мне так часто, что я раздражалась. Он был преследователем? Отчаявшийся? Он выглядел намного хуже, чем в своем профиле? Что с ним было не так? Должно же быть хоть что-то. Я бы никогда не стала членом клуба, в который бы меня приняли.

Совет №4.

Будьте осторожны, будьте умны.

Моя недавняя операция на запястье усугубила мои проблемы со знакомствами в то время. В электронном письме, набранном одним пальцем, я объяснила ему, что у меня одна рука в гипсе, а в кисти — металлический штифт. Я не могла помыть голову, а накраситься было просто невозможно (кроме мазка помады и кривой подводки).

Я жила одна, ненавидела готовить и, имея только одну руку, практически жила на протеиновых батончиках. Я разрывала упаковки зубами. (Это моя идея приготовления пищи в любом случае, даже без гипса на руке).

«Я буду готовить для тебя», — написал он. «Я буду мыть тебе волосы». Странно. Затем я придумала другое разумное оправдание. Я объяснила, что водить машину с одной рукой опасно, поэтому я не могу встретиться с ним нигде, пока не снимут гипс. «Я приеду к тебе», — предложил он. «Я заеду за тобой».

Я бы ни за что не села в машину к незнакомому мужчине. Никогда.

И мыть волосы он тоже не собирался. В итоге меня бы изнасиловали, а потом убили. Или мертвой, а потом изнасилованной. Я не была глупой. Я уже не раз ходила вокруг да около.

Так что, похоже, он все еще был готов преследовать меня. Это означало, что он либо (а) искренне заинтересован в знакомстве со мной, либо (б) псих.

Совет №5.

Убедитесь, что ваши фотографии в профиле выглядят так, как вы выглядите сейчас.

Были ли мои фотографии сексуальными? Нет. Гламурными? Ни капельки.

На одной фотографии я была запечатлена со своей кошкой (мы с кошатницей не уживемся, а многие мужчины почему-то ненавидят кошек, поэтому мне нужно было убрать это с дороги), а на другой я была сфотографирована с родителями на девяностолетие отца в доме престарелых, где тогда жили мои родители.

Я думаю, что у меня там также есть один основной фоторобот. Никаких искажений. Никаких снимков в бикини. (В моем возрасте, ой!) Я не разместила ничего ни в малейшей степени сексуального или наводящего на размышления. И все мои фотографии были меньше года назад. С такими вещами не подделаешь.

Ничто так не разозлит и не разочарует вас, как встреча с человеком, который совсем не похож на свою фотографию.

Будьте реалистами. Если ему не нравится, как вы выглядите, какая вы есть на самом деле, пусть так и будет. Это сэкономит вам обоим много времени, энергии и обманутых ожиданий.

Одна моя хорошая подруга настаивает на использовании глэм-фотографии десятилетней давности, сделанной ею на каком-то светском благотворительном мероприятии. Она очень похожа на то, как выглядит сейчас, но это не те волосы, которые уложены в пучок, не голливудский макияж и не тонна спандекса. Она также на двадцать килограммов тяжелее. Каждый мужчина, который встречает ее, разочаровывается.

По сути, все мужчины — простые, визуальные, мозговые существа.

В худшем случае мужчина садится с ней за столик, а потом заявляет, что забыл положить деньги в парковочный счетчик. Он отлучился, чтобы положить деньги в счетчик, и не вернулся. Нехорошо, и уж точно не по-доброму. Но приманка и подмена никогда не бывают хорошей идеей.

В конце концов я сдался этому очень настойчивому человеку.

Я не мог вставить свои очки, так как у меня была только одна рука, поэтому большую часть времени я шатался в расфокусированном тумане. Не привыкшая носить очки, я постоянно их теряла: в конце концов, находила их под кроватью, на унитазе или Бог знает где еще. Его электронные письма продолжали приходить на Match.com, и мне приходилось щуриться, чтобы прочитать их.

Однажды воскресным утром я открыла ноутбук и увидела еще одно сообщение от него. Он повышал градус. Не мог бы он пригласить меня на обед в тот день?

У меня заурчало в животе. Я была довольно голодна, а в моей квартире не было ничего, кроме протеиновых батончиков, от которых меня уже основательно тошнило. К тому же, к этому времени я научился ездить на короткие расстояния, держа на руле только одну действующую руку.

О, почему бы, черт возьми, и нет? подумал я. Обед не требовал больших затрат. Поесть и убежать — вот что нужно делать. Все равно через час все закончится.

Место, которое он предложил, находилось всего в нескольких кварталах отсюда. Обычный ресторан, где еда была приличной, а открытый дворик — приятным. Открытые дворики хорошо подходят для поспешного бегства. К тому же, прохожие и другие люди могут вас видеть. Есть свидетели, если они понадобятся. Но вряд ли он зарезал бы меня до смерти в открытом патио в воскресенье в полдень.

Совет № 6.

Ожидайте разочарований!

Я была хорошо подготовлена к нему, поскольку оно было почти неизбежным. Именно «почти» заставляет нас идти вперед.

На скамейке перед рестораном сидел мужчина. На нем были засаленные джинсы, неряшливая толстовка, он курил — привычка, которую я считаю невыносимой, — и пил Starbucks. Может ли это быть он? Мой спутник? Я замерла, затем подошла ближе, готовая броситься наутек. Он проигнорировал меня. Сладкое облегчение. Это был не тот парень!

Я стояла у входа в ресторан с перевязанной рукой и осматривала парковку в ожидании своего спутника.

К этому моменту я уже более десяти лет ходила на интернет-знакомства. Я знала, что делать: мгновенное разочарование, застывшая улыбка, вежливый, короткий обед, полный бессмысленной болтовни. Неизбежный, ужасный вопрос: «Ну что, хочешь встретиться снова?». Мой вежливый, но честный ответ. «Я так не думаю. Извини. Не обижайся». Я вздохнула, смирившись со своей участью. А может, он будет разочарован, отмахнется от меня, потребует чек раньше времени и уйдет. Никогда не знаешь.

Курильщик на скамейке уже ушел, и я осталась одна, стоя в вестибюле ресторана и нервно ожидая. Мне пришлось подавить желание убежать и сэкономить нам обоим много времени и неловкости.

Пока я размышляла над своими ограниченными возможностями — бежать или не бежать? — я вдруг увидела идущего ко мне, как мираж, высокого красивого мужчину с копной серебристо-серых волос, одетого во все черное.

Неужели мои глаза обманули меня? Это был тот самый парень? Он выглядел как dos Equis «самый интересный мужчина в мире». Только лучше. Все начиналось хорошо. Он увидел меня и улыбнулся. Казалось, он тоже не был готов бросить меня.

Совет № 7 для онлайн-знакомств.

Будьте собой.

Я люблю пить вино, особенно когда нервничаю — как, например, перед встречей с этим слишком хорошим, чтобы быть правдой, парнем. Я заказала бокал. Если он будет осуждать, я хотела, чтобы это было сразу же на столе. Но он тоже заказал один. Мы начали хорошо.

Он много говорил, о своей семье, о том, что находится в США по рабочей визе, о том, что не знает многих людей. Чтобы сделать свой профиль на сайте Match, он был вынужден просить незнакомых людей на улице сфотографировать его, и поэтому на всех снимках он был один.

Он сказал мне, что больше всего ему понравилась моя фотография на сайте «Матч», где я изображена с родителями. Он нашел ее трогательной и милой. Ему нравились люди, которые заботились о своих родителях, как и он о своих.

У него было двое детей, и он дважды разводился. У меня было двое детей, и я тоже дважды разводилась. Он говорил немного слишком много, но, возможно, он нервничал. Я была в раздумьях, но определенно склонялась на сторону «нравится». Он был хорошо одет, но не слишком. У него были красивые руки, а на запястье — синие часы Baume and Mercier.

Знакомство с незнакомцами — это стресс. После того, как мы пообедали (салаты), выпили вина и поговорили еще немного, я почувствовала желание убежать — от сенсорной перегрузки. Мне нужно было отойти и обдумать эту встречу. Он проводил меня до машины, но, казалось, не хотел меня отпускать. «Не хотите прогуляться?» — спросил он.

Прогуляться? Это было странно, но он был иностранцем из страны, где прогулки — это то, что люди действительно любят делать.

Мы находились в небольшом торговом центре недалеко от очень оживленной дороги. Это было не лучшее место для прогулки, к тому же мне нужно было отвлечься от него и подумать о нашем свидании. Я чувствовала себя опустошенной и немного потерявшей сознание. Я сказала ему, что мне нужно идти домой.

Тогда он предложил сходить в кино или поужинать, может быть, позже на неделе? Я согласилась на «может быть» и была благодарна ему за то, что села в машину и уехала от самого интересного мужчины в мире, а возможно, и самого красивого.

Я доехала до дома на одной руке, взяла бутылку белого вина из холодильника и села на балконе, чтобы выпить и подумать о своем недавнем свидании, ища потенциальные минусы в том, чтобы встретиться с ним снова. Он был хорошим парнем и явно заинтересовался мной. Я не могла увидеть в нем ничего плохого и старалась изо всех сил.

Примерно через час размышлений я решила, какого черта, и написала ему сообщение. Он был в хозяйственном магазине, искал то, что нужно его дочери: какой-то гаджет или штуковину, которой нет дома. Он собирался купить один из них и отправить ей. Мило, подумала я. Мы переписывались около часа, в течение которого он нравился мне все больше и больше. Наконец я написала: «Хочешь зайти ко мне?». Если бы он нашел хозяйственный магазин более интересным, что ж, это многое говорило бы о его отношении ко мне.

Через двадцать минут он был у меня дома. Мы от души повеселились: пили и болтали часами. Он остался на ночь.

Когда я проснулась на следующий день, его уже не было. А у меня было адское похмелье.

Черт. Я по пьяни переспала с этим замечательным парнем на нашем первом свидании. Технически, на втором, но по сути на первом. Что ж, подумала я, на этом все и закончится. Я смирилась. Это был бы не первый раз, когда я отправила бы совершенно хорошего парня в сторону холмов, напившись и занявшись с ним сексом на первом свидании. Пусть будет так. Такова жизнь.

Я была очень зла на себя, но жизнь продолжается. Был понедельник. Мне нужно было работать. Я сказала себе забыть о нем, так как он, несомненно, уже забыл обо мне. Теперь я была просто еще одной зарубкой на его поясе Match.com. Но я винила только себя. Пьяная шлюха. Это была я.

Проверив время на своих прикроватных часах, я увидела, что он забыл свои часы. Это были хорошие часы, не подделка, Baume and Mercier. Он не хотел бы их потерять. У меня был второй шанс! Он должен был вернуться и забрать их, а я бы попыталась как-то загладить свою вину.

Может быть, он специально оставил его там? Чтобы иметь повод увидеть меня снова? Интригующая идея.

Я позвонила ему. «Эм, привет. Ты оставил здесь свои часы», — это все, что я смогла сказать. Я была уверена, что он был в ярости от того, что забыл их. И теперь ему придется вернуться за ними, вести со мной светскую беседу, избегать зрительного контакта и уходить как можно быстрее.

«Я знаю», — ответил он. «Это для тебя. Храни его, пока не перестанешь меня любить».

А? Я пробормотала какой-то неубедительный ответ, повесила трубку, немного посидела на кровати и попыталась осмыслить происходящее. Он что, шутит? Был ли этот парень настоящим или величайшим мошенником на планете, готовым расстаться с дорогими часами ради ночи в постели с незнакомой женщиной? Только время покажет. Игра слов. Я положила его часы в шкатулку и сосредоточилась на работе.

На следующий день он позвонил мне. Его лучший друг был в городе. Он хотел, чтобы я присоединилась к ним за обедом. «Ты можешь спросить его обо мне все, что захочешь», — сказал он. «Мы работали вместе и дружили более двадцати лет».

Я отказался. Это звучало отвратительно, а его приятель мог оказаться самым большим наглым лжецом на заводе. Но я оценил предложение.

Не многие парни готовы так себя раскрыть. К тому же, познакомить меня со своим давним лучшим другом — это должно было быть грандиозно, не так ли? Может быть, я ему все-таки искренне нравлюсь? Все было возможно.

Через три недели мы объявили, что собираемся пожениться.

Моя сестра, дочь и друзья впали в панику. Моя дочь пригрозила, что больше никогда не будет со мной разговаривать, если я выйду замуж за этого парня, которого едва знаю. Они все гуглили его как сумасшедшие, угрожали нанять частного детектива, устроить интервенцию или похитить меня, пока я не одумаюсь.

Я была не в себе? Сошла с ума? Насколько глупой и отчаянной я могла быть? С этим человеком должно быть что-то не так!

Почему? спрашивала я себя. Потому что он говорит, что любит меня и хочет на мне жениться? Это что, признак сумасшествия? Что именно ты хочешь сказать?

Чтобы заткнуть сестру, я отправила ей по электронной почте копии его рабочей визы и доказательства его занятости. У него был высший допуск правительства. Я очень сомневаюсь, что они были розданы, как подарки для вечеринки, кому попало. Ему не нужно было жениться на мне, чтобы получить Грин-карту, вот что я хотела сказать.

Мы поженились ровно через семь недель после того воскресного обеда на сайте http://mirlovez.ru/ а также за месяц до того, как мне исполнилось шестьдесят.

На нашей свадьбе не было гостей, потому что никто не выглядел особенно счастливым для нас, а также потому, что мы не хотели прогореть. Самой большой тратой, которую я себе позволила, было лимонно-желтое кружевное платье от Пуччи, самое дорогое из всего, что у меня было, но которое я люблю до сих пор. Это произведение искусства. Мой будущий муж настоял на том, чтобы купить мне прекрасный букет цветов, хотя я считала это пустой тратой денег.

Были только я, он и «свадебный парень».

Мы дали друг другу обещание на склоне холма с видом на Тихий океан, недалеко от того места, где Тайгер Вудс позже перевернул свой внедорожник. Мы купили наши кольца в ювелирном магазине в центре Лос-Анджелеса за пару недель до этого. Свадебный парень сделал единственные фотографии. Затем он ушел, а мы (старые) молодожены отправились в приморский отель, сопровождаемые парой бутылок довольно приличного шампанского.

Мы счастливы вместе. Вот почему я думаю, что все получилось. Пока что.

  1. У нас обоих было два неудачных брака, первый — когда мы были слишком молоды для женитьбы (нам было около двадцати), второй — по другим болезненным причинам, и мы многому научились на этом опыте.

  1. У нас обоих есть взрослые дети. Я слишком стара, чтобы иметь еще. Это его вполне устраивает. У нас с ним одинаковые взгляды. Нам нравится наша свобода.

  1. Он любит готовить. Я предпочитаю мыть полы (зубной щеткой) — т.е. полная совместимость для гармоничного домашнего хозяйства.

  1. Мы слишком стары и слишком устали, чтобы ссориться. Вспышки случаются, но быстро гаснут. Редко что-либо стоит серьезного взрыва. Обиды быстро исчезают. Мы живем дальше. Мы оба уже дважды разводились, у нас нет ни сил, ни времени на третью травму. Это уже было, это уже проходили. Нет, спасибо.

  1. Раньше я была экономной, у меня было больше кредитных карт, чем я могла уследить, но в конце концов я познала страдания долгов, когда приближалась к банкротству. Он осторожен с деньгами. Мы оба по-прежнему работаем полный рабочий день; мы знаем цену доллару и не получаем удовольствия от трат ради трат.

Мы в основном питаемся дома, даже до Ковида, и да, помогает то, что он мастер готовить. Мы покупаем небольшие вещи, которые доставляют нам удовольствие, например, хорошее вино. В конце концов, мы купили дом, который могли себе позволить, и сделали приоритетом его выплату. Мы получаем удовольствие от жизни по средствам и таких простых вещей, как езда на велосипеде, просмотр фильмов на Netflix, распитие вина на заднем дворе и барбекю.

  1. У нас одинаковый уровень энергии. Мы оба любим вставать и что-то делать, будь то работа, проекты по дому, садоводство или поход куда-нибудь. Ни один из нас не хочет спать; мы встаем рано, даже в выходные. Мы в возрасте. Время, проведенное вместе, драгоценно. И быстротечно.

В следующем месяце мы будем праздновать нашу восьмилетнюю годовщину, что означает, что мы ничего не будем делать, или почти ничего.

Он приготовит отличный ужин, я открою бутылку хорошего вина. Подарков не будет. У нас обоих более чем достаточно вещей. В дни до Ковида мы бы пошли в наш любимый ресторан. Теперь это навсегда ушло в прошлое.

Что бы мы ни делали, мы будем наслаждаться этим днем и дорожить тем, сколько нам еще осталось.

Как говорил один мой друг, довольно цинично: «Чем старше становишься, тем легче обещать: «Пока смерть не разлучит нас».