Я нашел настоящую любовь во время торнадо

Я не знал, что такое любовь, пока мы не пережили ночь вместе.

 

Через три месяца после начала наших отношений мы с моей новой подругой отправились в нашу первую совместную поездку.

 

«Это будет первое настоящее испытание ваших отношений», — сказали наши друзья, но я даже не подумал об этом.

Я спросил, почему, когда она попросила меня поехать в Арканзас, я все равно поехал, не задумываясь, потому что хотел как можно больше испытать с ней до того, как наши отношения неизбежно закончатся».

 

Или, по крайней мере, это то, что я когда-то думал об отношениях. Я всегда старался, и всегда был романтиком. Но когда все вставало на свои места, у меня была тенденция либо саботировать отношения, либо оставить их.

 

Хотя я уже двигался слишком быстро и размыл три слова, которые я всегда говорил в новых отношениях, я не знала, что эта поездка сделает эти слова реальными.

 

После 12 часов в машине вместе и нескольких прекрасных моментов в маленьком городке Эврика Спрингс, мы бы провели одну ночь в одном из самых страшных состояний нашей жизни, но остаток путешествия мы проводили бы в любви больше, чем раньше.

«Вероятность дождя составляет всего 20%», — сказали мы, глядя на погоду.

 

Наш друг Девора, который жил в Эврика-Спрингс, штат Арканзас, за несколько часов до этого предупреждал нас о силе этих неожиданных, среднезападных штормов, но и Джесс, и я были немного слишком упрямы, чтобы слушать. В конце концов, мы пришли к Озаркам, чтобы взять рюкзак. Конечно, я хотел познакомиться с ее хорошими друзьями, но вся причина, по которой мы планировали эту поездку, заключалась в том, чтобы поехать в рюкзак в Буффало-Стейт-Парк и пообщаться с природой. Так что же это был за маленький дождик для нас? Мы оба были опытными туристами и пешеходами, и мы могли выдержать небольшой дождь, верно?

 

Но, как говорят о самых лучших планах, шторм был не просто небольшим дождиком. И если бы мы были честны с собой, то почувствовали бы эту нервную энергию в тот момент, когда мы покинули маленький городок Эврика-Спрингс и начали свое путешествие в Озаркские горы.

 

Лишь после того, как мы прошли пять миль вглубь долины и разбили лагерь, мы наконец-то заговорили о том предчувствии, которое мы испытывали, и к тому времени было уже поздно возвращаться.

Небо, которое весь день было голубым, начало меняться в тёмный оттенок зелёного, а молния начала протравливать горы и раскрашивать облака. Через час после установки лагеря наступили сумерки, и сразу же последовал дождь, оттолкнувший нас от костра и попавший в рот палатки на двоих.

 

Тем не менее, мы не паниковали. Это был просто шторм, и мы сидели с открытой дверью, чувствуя, что небо ставит шоу только для нас.

 

Вскоре, однако, молния стала постоянной, бесконтрольно мигая вдали и возвращая меня к моменту детства. Потому что когда-то я был здесь. Однажды я провел летние ночи, наслаждаясь энергией жестоких штормов на Среднем Западе от безопасного места на крыльце, до тех пор, пока эта жестокость не заставила нашу семью зайти внутрь и попасть в подвал.

 

После стольких лет путешествий по стране я забыла о силе штормов у себя дома. Я забыла о чувстве покалывания плоти и приподнятых волосах и забыла прислушаться к окружающему миру.

 

«Ты слышишь это?» Папа спросил меня. Мы стояли на тротуаре дома моего детства, и я смотрел, как он смотрит на зеленое небо.

 

«Что?» Я спросил, очарован тем, что он может слышать то, что я не могу, и он сказал, просто послушай. Это был летний вечер, и жуки замолчали.

 

Секунды спустя, тишина вспыхнула. Ветер закричал, одновременно дуя одежду во все стороны, и в тени образовалось первое в моей жизни облако воронки.

Следующие моменты этого воспоминания были паническими. Это были мы, как семья, бросившиеся в подвал, схватив по дороге двух наших собак и кошку. И это были мы, проводящие следующие несколько часов, сгружаясь друг с другом и зажигая свечи, потому что электричество отключилось.

 

В тот день торнадо не пришел за нами, а выровнял дома в нескольких кварталах отсюда.

 

«Нам повезло», — сказали в новостях, но тот факт, что удача — это всё, на что можно рассчитывать во время торнадо, пугает.

 

Так что я знал, или должен был догадаться, не недооценивать среднезападный шторм, и все это вернулось ко мне, когда я увидел, что дождь прекратился, волосы на моих руках стояли на конце, песня дикой природы затихла, и небо засияло ядовитым, зеленым светом.

 

Я потянул за виски, побежал обратно в нашу палатку и сказал Джесс, что пора переезжать в лагерь.

 

Когда я рассказываю эту историю в прошлом, я часто концентрируюсь на тех ее частях, которые не имеют значения. Я сосредотачиваюсь на симпатичном городке Эврика Спрингс и призрачной гостинице, которая сидит на вершине… но редко говорю правду. Редко я рассказываю историю о том, как я боюсь, но остаюсь сильной.

Я знала об этих бурях, и я должна была знать лучше, но Джесс не знала. Она не была родом из этого места. В ее мире горные бури не были чудовищами. Облака редко сгущались в небе с разрушением на уме, но как только я сказал ей, что нам нужно подняться на более высокую землю, она была готова доверять мне.

 

На ней уже была фара, рюкзак был прикреплен, и ее доверие ко мне полностью проявилось в ее глазах. Я сказал ей, что люблю ее месяц назад, но именно в этот момент я точно знал, что она любит меня.

 

Дождь снова начал стучать по нашему кемпингу, и я исчез под ливнем и поднялся на более высокую высоту, пытаясь найти место, где нам не пришлось бы беспокоиться о подъеме воды или о падении деревьев. Когда я вернулся, я вернулся к женщине, готовящей наш лагерь к переезду. Она не просто сидела и ждала моего возвращения. Она была готова.

 

Мы подняли палатку, в которой еще осталось снаряжение, поскользнулись и упали на 200 футов выше, в место с маленькими деревьями и огромными камнями для укрытия.

Это было три года назад. Джесс и я рассказывали эту историю много раз, потому что мы оба знаем, что это был первый момент в наших отношениях, когда волнение, химия и похоть стали чем-то большим. Это был момент, когда мы знали, что мы фантастическая команда.

 

Потребовалось менее 30 минут, чтобы река поглотила наш старый лагерь, и мы нервно сидели, слушая, как вдалеке падают деревья, и надеясь, что мы отошли достаточно далеко от воды. И всю ночь земля вибрировала от грома.

 

В конце концов, мы ложились, и Джесс отрубила мне руки — мысль о том, что ее дочь (которая не была с нами) усиливает свои страхи, — и я дрожал вместе с ней, снимая виски, чтобы успокоить нервы. В конце концов, если бы мне суждено было умереть в тот день, я бы умер, разговаривая с королями.

 

В то время как той ночью торнадо не пришло за нами, на следующий день мы услышали, что он приземлился неподалеку.

 

«Тебе повезло», — говорят нам люди, но я до сих пор нахожу чувство удачи ужасающим.

Три года спустя мы все еще вместе. Пережить торнадо в Озарках — это одна из самых маленьких вещей, которые мы сделали вместе, но она все еще остается в моей памяти, как момент, когда мы действительно видели друг друга.

 

Было ли наше первое путешествие проверкой новых отношений? Мы не знали, что это будет, но это стало испытанием, и когда мы провели одну ночь в бессонной агонии, она позволила мне обнять ее, заставив чувствовать себя в безопасности. И когда мы смотрели бурю и случайно комментировали, что если, она позволила мне отвлечь ее рассказами о семье, солнце и чае со льдом.

 

Я был ей нужен. Она доверяла мне. Мы были напуганы и уязвимы вместе, и торнадо забрал фальшивую херню из новых отношений и испортил ее.

 

На следующий день мы проснулись. Птицы все еще пели. Солнце снова засияло, и мы были готовы убраться из леса.

 

Мы вернулись в Эврика Спрингс, как те, кто искал убежища. В походе обратно к нашей машине, мы пересекли затопленную, бушующую реку и кустарник, промокший, 5 миль в гору над срубленными деревьями и грязной местностью, чтобы найти след, который проложил наш торнадо.

 

Как только мы нашли его, мы прошли мимо церковной группы, спускающейся по тропе, улыбаясь нам во время их случайного похода и делясь радостными словами, и я думаю, если бы мы спали, ели или занимались сексом, мы были бы счастливы вернуть их улыбки.

 

Вместо этого я закричал: «Разве вы не видите, что мы выжили? Разве ты не видишь, что я сейчас испытываю столько трения, что мне кажется, что у меня кровоточат бедра?!»

Джесс тогда засмеялась, и, наверное, я тоже засмеялся, даже несмотря на то, что трение было супер реальным.

 

Хотя многие говорили нам, что наша первая поездка станет испытанием наших отношений, мы и не подозревали, что это станет испытанием и для нас, как для людей. Это бросило вызов моему представлению о любви, доверии и связи.

 

У нас была возможность посмотреть страху в лицо, и мы вышли на другую сторону сильнее, чем были раньше.

 

До той ночи я путала любовь с волнением, химией или похотью, но я ушла той ночью, зная, каково моё определение любви. Я ушел, зная, что настоящая любовь — это выбор, и человек находит его через равновесие.

 

Конечно, этот баланс выглядит по-разному для каждого из нас, но для меня, когда я боялся, она была сильной, и наоборот. Мы защищали друг друга, поддерживали друг друга, и больше всего мы доверяли друг другу.

 

Я нашел настоящую любовь во время торнадо в Озарках, и я не знал этого в то время, но я уехал из этой поездки со своей будущей женой.